Bradfords Wurzeln liegen in der abstrakten, gestischen Malerei. Erst nach und nach fanden Figurationen

Einzug in ihre Werke. Neu ist auch die Größe der Dargestellten: Einst besiedelten kleinere Wesen ihre

Leinwände, heute gestalten sie, prominent im Bildraum platziert und gerne im Anschnitt dargestellt, den

Bildaufbau. Die Figuren selbst sind markante Farbfläche, die das Bild gliedern und in eine ausgewogene

Einheit zusammenbringen: leuchtendes Magenta, schrilles Pink an nachthimmlischem, tiefem Blau,

warmes, sattes Gelb an kräftigem Rot, fügen sich zu frischen und sphärischen Bildern.

In der Tradition des Abstrakten Expressionismus und der Farbfeldmalerei stehend lassen Bradfords Bilder

an mit Figuren bestückte und szenisch aufgebrochene Werke Mark Rothkos oder Barnett Neumanns

denken. Oder sie erinnern an auf die Leinwand gebrachte lichtdurchflutete Räume eines James Turrell, in

welchen ihre Protagonisten die Bühne des Schauplatzes erobern und eigenwillige Choreographien

aufführen. 


Von radikaler Selbstermächtigung und Superhero*ines, von Mitgefühl und Zusammenhalt erzählt Bradfords

phantastische Welt. Doch auch von düsteren Prognosen, Isolation und Verlust handeln ihre schwärmerisch

geheimnisvollen Erzählungen. Mit einer seltenen Lässigkeit schafft sie epische Werke von universaler

Bedeutung und reflektiert in einer erfrischenden Offenheit die großen Themen, die die Gesellschaft von

heute umtreibt.


Bradford stellt Räume der Unschärfen dar, Bereiche, die keine klaren Grenzen kennen. Doch am

eindringlichsten ist, dass sie Werke von einer außerweltlichen Strahlkraft schafft. Sie schöpft Szenen der

Nacht und hüllt die Welt in leichten Tüll, statt sie in zentnerschwere Dunkelheit zu tauchen.

Sternenbehangene Himmel leuchten wie unendlicher Äther, fluoreszierend strahlen die in Heldenkostüme

gekleidete, erhabenen Figuren. Oder verbirgt sich die Quelle des Lichtes gar unter Wasser? Ausgelassen

und quicklebendig, mit ihrem Schicksal im Reinen wirken Bradfords gesichtslose Figuren. Sie heilen

einander, wie in Queen of Sleep. Die Superheldin in pinkem Umhang scheint ihre Wunderkraft qua goldener

Brüste in Richtung der vor ihr bar liegenden Figur zu kanalisieren. Oder ist jede Hilfe bereits zu spät? Sie

halten wie in Distant Life Guard fürsorgliche Ausschau nacheinander, halten einander an den Händen und

baden gemeinsam am Mid Summer Lake. Bradfords Werke bleiben erfahrbar, doch nicht ins Mündliche

übersetzbar.


Es sind kryptisch Szenen. Als bestünde hier ein verschwörerischer Bezug zum fiktiven Planeten Krypton,

dem Herkunftsplaneten des Science-Fiction-Helden Superman. Weil Krypton durch eine Naturkatastrophe

vernichtet wurde, retteten sich Superman und seine Cousine Supergirl auf den Planeten Erde, wo sie vom

Farmerpaar Kent adoptiert wurden. Superman und Supergirl sehen zwar wie gewöhnliche Menschen aus,

doch sie besitzen als Kryptonier übermenschliche Fähigkeiten. Katherine Bradford glaubt an die Macht der

Malerei.


Katherine Bradford wurde 1942 in New York geboren und lebt und arbeitet derzeit in Brooklyn, New York.

Aktuell eröffnete ihre New Yorker Galerie CANADA ihre in diesem Haus zweite Einzelausstellung unter dem

Titel Katherine Bradford: Friends and Strangers, die vom Publikum als großer Erfolg gefeiert wird.

Ihre Arbeiten wurden unter anderem im MoMA PS1, ausgestellt, im Brooklyn Museum, in der Sperone

Westwater Gallery, im Portland Museum of Art, im Modern Art Museum of Fort Worth und in der Addison

Gallery of American Art.

Bradford wurde mit Preisen der Joan Mitchell Foundation sowie der Pollock Krasser Foundation

ausgezeichnet. Sie erhielt das Guggenheim Fellowship und ist außerdem zweifache Trägerin des American

Academy of Arts and Letters Awards. Sie unterrichtete unter anderem an der Yale School of Art in New

Haven und an der Pennsylvania Academy of Fine Arts. Ihre Werke befinden sich heute mit unter in

folgenden öffentlichen Sammlungen: Metropolitan Museum of Art, Brooklyn Museum, Portland Museum of

Art, Smith College Museum of Art, Bowdoin College Museum of Art.


Nach der ersten Präsentation einer Serie von kleinformatigen Superman-Bildern im vergangen Jahr, freut

sich Philipp Haverkampf nun Katherine Bradfords erste große Einzelausstellung in Berlin

SUPERMAN RETURNS WITH SWIMMERS zu präsentieren.



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Bradford 's paintings have their roots in abstract, gestural painting. Little by little figuration found it’s way into

her work. A current new aspect, is the size of her subjects; her work was formerly populated by mainly

smaller figures. Nowadays, larger shapes are often positioned prominently on the canvas. These figures do

hold the paintings‘ composition.The figures themselves are striking patches of colour, which structure the

image and merge it in unity: blazing magenta next to a night-sky blue, and warm yellow next to a burly red

come together to embody fresh and spherical paintings.

Standing in the tradition of abstract expressionism and color field painting, Bradford's paintings, filled with

figures and set in motion, are reminiscent of works by Mark Rothko or Barnett Newman. They also evoke the

light-flooded rooms of a James Turrell, brought to the screen, in which her protagonists capture the stage of

the scene and perform peculiar choreographies.


Radical self-empowerment, superhero(ines), compassion and social cohesion are the cornerstones that

make up Bradford's fantastical world. At the same time feelings of foreboding, isolation and loss are part of

her lyrical and mysterious narratives as well. With a rare nonchalance, Bradford creates epic works of

universal significance, and reflects, with a refreshing openness, about the issues that haunt today's society.


Bradford presents blurred spaces, areas where explicit boundaries are not known. Most impressively, she

creates works of otherworldly glow. She draws scenes of the night and wraps the world in light tulle, instead

of plunging into heavy darkness. Skies filled with stars shine like infinite ether and the figures dressed in

hero costumes glow fluorescently. Or is the source of the light hidden under water?  

Exuberant and mercurial, Bradford’s faceless figures appear at peace with their surroundings. As depicted in

her work, Queen of Sleep, they heal eachother. Through her pink cape and gold breasts, healing energy is

radiated towards the laying figure. Or has help come too late? As seen in Distant Life Guard, the subjects

take care of eachother, are holding hands and swimming in the Mid Summer Lake. These situations are still

open open to interpretation. While they communicate lightness and joy, there remains a bitter, ominous

connotation.


The scenes seem cryptic. As if there would be a conspiratorial reference to the fictional planet Krypton, the

planet of origin of the science fiction hero Superman. Because Krypton was destroyed by a natural disaster,

Superman and his cousin Supergirl saved themselves on planet Earth, where they were adopted by the

Kents. Although superman and supergirl look like ordinary people, as kryptonians they have superhuman

power. Katherine Bradford believes in the power of painting.


Katherine Bradford was born in New York in 1942 and lives in Brooklyn, New York. The New York gallery,

CANADA, is currently exhibiting her work for the second time. This exhibition, titled Katherine Bradford:

Friends and Strangers has been celebrated by it’s audience as a great success.

Her work has been exhibited at MoMA PS1, the Brooklyn Museum, the Sperone Westwater Gallery, the

Portland Art Museum, Fort Worth Museum of Modern Art, and the Addison Gallery of American Art.

Bradford has received awards from the Joan Mitchell and Pollock Krasner Foundations. She received the

Guggenheim Fellowship and is a two-time winner of the American Academy of Arts and Letters Award. She

has taught at the Yale School of Art at New Haven, Connecticut as well as the Pennsylvania Academy of

Fine Arts in Philadelphia. Her work can be found in the following public collections: Metropolitan Museum of

Art, Brooklyn Museum, Portland Museum of Art, Smith College Art Museum, Bowdoin University Museum of

Art.


After the first presentation of a series of small-format Superman painitings in 2017, Philipp Haverkampf is

pleased to present Katherine Bradford's first major solo show in Berlin

SUPERMAN RETURNS WITH SWIMMERS.